Natale e Capodanno

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Nell'antica Roma, il primo del di gennaio, il Pontefice Massimo (il sacerdote che controllava tutto ciò che riguardava il culto) offriva a Giano una focaccia di farro per propiziarne un'influenza benefica sulla natura e sui raccolti.

Giano era il dio bifronte che guarda indietro, al , all'anno appena trascorso, e avanti, al , all’anno che sta per cominciare. A questa divinità era dedicato il mese di gennaio.

Probabilmente proprio perché gennaio era il mese di Giano, negli ultimi secoli della Repubblica, l'inizio dell'anno, che veniva celebrato a marzo, fu spostato indietro di due mesi.

Questo spostamento fu confermato da Giulio Cesare nella sua riforma del calendario, che entrò in vigore il primo gennaio del 45 a.C.

Il giorno di i Romani si offrivano l’un con l’altro ramoscelli di alloro e ulivo, colti nel bosco della dea Strenua (o Strenia), situato lungo la via Sacra, con la speranza che il nuovo portasse la prosperità e il vigore personificati dalla dea. Questi doni presero il nome di strenne. I festeggiamenti erano anche accompagnati dai prodotti da campane e altri strumenti che avevano lo scopo di cacciare i demoni e gli spiriti maligni e di iniziare l'anno liberati da ogni influsso negativo.

E il ?

I Romani credevano il solstizio d'inverno cadesse il 25 dicembre e quindi festeggiavano in questo giorno il Sol Invictus, il sole mai sconfitto, divinità protettrice del sovrano. Con il diffondersi del cristianesimo, il culto della divinità pagana fu affiancato e poi sostituito dalla celebrazione della nascita di Gesù, il vero sole che sconfigge le tenebre. Dal IV secolo, la festa si diffuse in tutta la cristianità.


Definizioni

Natale: che riguarda la nascita - il giorno celebrativo della nascita di Gesù Cristo.

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Capodanno: il primo giorno dell'anno, giorno di festa in cui si celebra l'inizio del nuovo anno.

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Dono (dal latino): ciò che viene dato ad altri liberamente - ciò di cui si fruisce liberamente (frutto, dote).

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Strenna: dono che si fa in occasione di festività, in particolare alla fine dell’anno

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Regalo (dallo spagnolo): oggetto che viene offerto in determinate occasioni (compleanno, matrimonio ecc.)

 

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