Feste e ricorrenze

Calendario delle feste e delle ricorrenze dell’anno

Calendario: sistema convenzionale di divisione del tempo, generalmente corrispondente il più possibile alla durata della rivoluzione della Terra intorno al Sole.

Dal latino calendarĭum, derivato da calĕndae ‘primo giorno del mese’, in origine ‘libro di credito, di scadenze’, perché gli interessi maturavano il primo del mese

20 o 21 dicembre

Solstizio d’inverno. I raggi del sole sono perpendicolari al tropico del Capricorno. È il giorno più corto dell’anno.

Solstizio: dal latino solstitĭum, composto di sōl ‘sole’ e il tema di stare

25 Dicembre

Natale. Nascita di Gesù. Si sovrappone alla festa pagana per il sole che rinasce e la luce che vince sulle tenebre.

dal latino natalis ‘della nascita’

26 Dicembre

Santo Stefano, primo martire cristiano

1° Gennaio

Capodanno: il primo giorno dell’anno, giorno di festa in cui si celebra l’inizio del nuovo anno

6 Gennaio

Epifania (“apparizione”). Si celebra una delle manifestazioni divine di Gesù: l’adorazione da parte dei Magi (le altre sono il battesimo nel Giordano e il miracolo a Cana).

Befana. Personificazione popolare dell’epifania in una donna vecchia e brutta che, scendendo dalla cappa del camino, porta dolci ai bambini buoni e carbone ai bambini cattivi.

dal latino tardo epiphanīa, proveniente dal greco epipháneia ‘apparire (phánein) da sopra (epí)’

Carnevale

Festa di origine pagana che celebra il rovesciamento dell’ordine. Va dalla domenica di settuagesima (circa 70 giorni prima della Pasqua) al martedì precedente le ceneri (detto ‘martedì grasso’, ultimo giorno in cui si può mangiare la carne).

Mercoledì delle Ceneri

Mercoledì precedente la prima domenica di Quaresima. Segna l’inizio della Quaresima.

il sacerdote impone sulla fronte dei fedeli le ceneri delle palme e dei rami d’olivo benedetti l’anno precedente, dicendo: memento homo quia pulvis es et in pulverem revertēris

Quaresima

Periodo di penitenza di quaranta giorni in preparazione della Pasqua. Va dal Mercoledì delle Ceneri al Sabato Santo.

dal latino ecclesiastico quadragēsĭma ‘quarantesimo’

20 o 21 marzo

Equinozio di primavera. I raggi del sole sono perpendicolari all’equatore. La durata del giorno è uguale alla durata della notte.

Equinozio: dal latino aequinoctĭum, composto di āequus ‘uguale’ e nŏx nŏctis ‘notte’

Domenica delle Palme

Ingresso di Gesù a Gerusalemme

Giovedì Santo

Ultima cena di Gesù con gli Apostoli. Fine della Quaresima.

Venerdì Santo

Crocifissione di Gesù

Sabato Santo

Attesa della Resurrezione

Pasqua

Resurrezione di Gesù. Si celebra la prima domenica dopo il plenilunio seguente all’equinozio di primavera.

dal latino ecclesiastico păscha, proveniente dal greco páscha, adattamento dell’ebraico pesah ‘passaggio’

Lunedì dell’Angelo o Pasquetta

Incontro dell’Angelo con le tre donne giunte al sepolcro di Gesù.

Pentecoste

50 giorni dopo la Pasqua. Si sovrappone alla festa pagana per la mietitura del grano.

dal latino ecclesiastico pentecŏste, proveniente dal greco pentēkostḗ (hēméra) ‘cinquantesimo (giorno)’

25 Aprile

Liberazione dal nazi-fascismo (1945)

1° Maggio

Festa del Lavoro

2 Giugno

Festa della Repubblica (referendum del 1946)

20 o 21 giugno

Solstizio d’estate. I raggi del sole sono perpendicolari al tropico del Cancro. è il giorno più lungo dell’anno.

Solstizio: dal latino solstitĭum, composto di sōl ‘sole’ e il tema di stare

15 Agosto

Assunzione di Maria in Cielo. Si sovrappone al Ferragosto (‘fērĭae Augusti’), festa istituita dall’imperatore Augusto per celebrare la fine dei lavori agricoli.

22 o 23 settembre

Equinozio d’autunno. I raggi del sole sono perpendicolari all’equatore. La durata del giorno è uguale alla durata della notte.

Equinozio: dal latino aequinoctĭum, composto di āequus ‘uguale’ e nŏx nŏctis ‘notte’

1° Novembre

Ognissanti. Celebrazione di tutti i Santi. Si sovrappone, insieme alla commemorazione dei defunti, alla festa pagana per l’inizio dei lavori agricoli, con l’aratura e la semina.

2 Novembre

Commemorazione dei defunti. Si prega in particolare per la salvezza delle anime in purgatorio.

8 Dicembre

Immacolata concezione di Maria