Asking questions

For questions that can be answered with a yes or no, you can simply change your intonation, rising it when you get to the last word of the question.

Vuoi un caffè?  Do you want a coffee?
Sì, grazie.  Yes, thank you.

Vai a Roma?  Are you going to Rome?
No, non ci vado.  No, I’m not going there.

Mi passi il sale?  Will you pass the salt?
Certo!  Yes, of course.

Mi vuoi bene, vero?  Do you love me?
Certo! Ti amo!  Yes, of course! I love you.

Non stai andando via?  You’re not going yet, are you?
No, resto ancora un po’.  No, I’ll hang for a bit.

È bello questo museo, no?  It’s a beautiful museum, isn’t it?
Sì, è bellissimo.  Yes, it’s a beautiful.

When asking questions that request information, you must use question words and follow a specific word order.
If the question words are pronouns (chi, quale, quanto) or adverbs (dove, quando, come, perché, quanto), the word order is the following:

[Question word] + [verb] + [subject/object/complement]

Chi è quel ragazzo?  Who is that boy?

Chi ha comprato il vino?  Who bought the wine?

Che cosa stai cercando?  What are you looking for?

Come stai?  How are you?

Dove vai?  Where are you going?

Quando torni?  When do you come back?

Quando arrivano i tuoi amici?  When are your friends coming?

Quanto hai speso per questa giacca?  How much did you pay for this jacket?

Qual è la tua macchina?  Which car is yours?

Perché non hai comprato il vino?  Why didn’t you buy the wine?

Perché non usciamo stasera?  Why not go out tonight?

If the question word is an adjective, the word order is the following:

[Question word] + [subject/object] + [verb]

Quante persone arriveranno?  How many people will come?

Quale colore preferisci?  Which color do you prefer?

Quali libri devi comprare?  What books do you have to buy?

Adverbs dove, quando and quanto, pronouns chi and che cosa, adjectives che, quale and quanto can be introduced by a preposition.
In Italian, preposition are always placed at the beginning of the question.

[Preposition] + [question word] + [verb] + [subject/object]

A chi posso chiedere il biglietto?  Who can I ask for a ticket?
Puoi chiederlo a Marco.  You can ask Marco.

Con chi esci?  Who are you going out with?
Esco con Federico.  I’m going out with Federico.

Per chi è questo regalo?  Who is the gift for?
Questo regalo è per Sandro.  This gift is for Sandro.

Su chi possiamo contare?  Who can we count on?
Potete contare su di noi.  You can count on us.

In quanti siete?  How many of you are there?
Siamo in quattro.  There are four of us.

Di dove sei?  Where are you from?
Sono di Roma.  I’m from Rome.

Da quando sei tornato?  How long have you been back?
Da una settimana.  I just got home a week ago.

Da quanto tempo siete sposati?  How long have you been married?
Da tre anni.  We have been married for three years.

Per quale squadra tifi?  Which is your favorite team?
Per la Roma.  Rome.

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